Bible studies

Les femmes sont-elles plus religieuses que les hommes ?

Rachel Harkins Ullmann travaillait dans une organisation confessionnelle à Baltimore, dans le Maryland, lorsqu’elle est tombée enceinte de son premier enfant. Lorsqu’elle a annoncé la bonne nouvelle à son patron, il a laissé tomber sa tasse d’eau et a haleté de consternation – une réaction qui a donné le ton à la discussion qui a suivi.

Tout au long de leur conversation, Ullmann s’est sentie sans soutien dans son plan de maintenir un rôle de leader tout en embrassant la maternité. En réfléchissant à leur discussion d’aujourd’hui, elle a fait remarquer : “Ce fut un grand moment pour moi, que même au 21e siècle, ce type de conversations se produit.”

Alors qu’Ullmann reste active dans son église, son histoire pourrait indiquer une crise imminente pour les institutions religieuses, selon les experts en religion. À mesure que les femmes progressent sur le marché du travail, beaucoup se sentent exclues de leur communauté confessionnelle. Pour cette raison et d’autres, le nombre de femmes qui s’identifient comme des « non » religieuses est en augmentation.

Même si de nouvelles recherches montrent que les femmes restent plus religieuses que les hommes, certains chercheurs se demandent si les sondages capturent avec précision la relation entre le genre et la religion ou les sentiments compliqués que de nombreuses femmes ont à propos de leur foi.

Les chefs religieux et autres devront peut-être redoubler d’efforts pour s’assurer que les femmes se sentent les bienvenues au culte au lieu d’être expulsées, selon les experts en religion. Sinon, ils peuvent abandonner complètement la foi, emmenant leurs enfants avec eux et laissant derrière eux des bancs vides.

Une jeune femme tient une croix en feuille de palmier lors d’une lecture spéciale de l’Évangile et d’une bénédiction des branches de palmier pour le dimanche des Rameaux à la Cathédrale Madeleine de Salt Lake City le dimanche 28 mars 2021.
Scott G Winterton, Deseret News

Pourquoi les femmes sont-elles plus religieuses que les hommes ?

Il existe plusieurs phénomènes qui se chevauchent et qui se combinent pour créer un fossé entre la religiosité des hommes et celle des femmes, selon Marta Trzebiatowska, co-auteur de «Pourquoi les femmes sont-elles plus religieuses que les hommes ? »

D’une part, les hommes sont généralement plus actifs que les femmes dans la sphère publique, ils sont donc plus touchés par l’influence décroissante de la religion sur cette partie de la vie, a déclaré Trzebiatowska. En même temps, « les rôles sociaux des femmes les maintiennent plus proches de la religion que les hommes. Accoucher, élever des enfants, s’occuper des personnes âgées et des mourants – ces emplois mettent davantage les femmes en contact avec les autorités et les institutions religieuses.

“Plus les femmes passent de temps à s’occuper des autres, en particulier à des moments cruciaux de la vie, plus elles sont sympathiques à la religion en général, et à la religion organisée en particulier”, a déclaré Trzebiatowska.

Parce que les hommes ne sont généralement pas chargés de s’occuper et d’enseigner aux enfants, ils peuvent être “plus négligents quant à leurs obligations (religieuses)”, a-t-elle ajouté.

Cette tendance est si forte qu’elle peut conduire les femmes dans les relations interconfessionnelles à transmettre non pas leur propre foi à leurs enfants mais celle de leurs maris moins pratiquants. Jennifer Thompson, professeur d’études juives à la California State University, a découvert que les femmes non juives mariées à des partenaires juifs finissent souvent par devenir responsables de choses comme l’observance du sabbat et de la Pâque. Dans certains cas, les épouses non juives font plus pour créer un maison juive que leurs partenaires juifs, dit-elle.

Les femmes peuvent également être plus religieuses que les hommes parce qu’elles sont généralement plus sociales, a déclaré Ryan Burge, professeur de sciences politiques à l’Eastern Illinois University et également pasteur. Les lieux de culte et la communauté qu’ils fournissent exercent une plus grande influence sur eux.

Les limites des enquêtes sur la religion

Burge et d’autres experts en religion pensent que la composante sociale de la foi pourrait en fait fausser les résultats des sondages, donnant une fausse image de la relation entre le genre et la religion. Certaines femmes peuvent dire aux chercheurs qu’elles sont religieuses parce qu’elles savent qu’elles sont censées l’être.

En d’autres termes, les enquêtes montrant que les femmes sont plus religieuses que les hommes pourraient être déroutées par ce qu’on appelle le « biais de désirabilité sociale ». L’Enquête sociale générale, l’un des plus grands sondages qui pose des questions sur la religion, est particulièrement sensible à ce problème car elle a longtemps été menée en personne, a déclaré Burge, qui est l’auteur de “Les Nones : d’où ils viennent, qui ils sont et où ils vont. “

Guadalupe Navarro, à gauche, Ivan Trejo et le père Ivan Trejo assistent à une lecture spéciale de l'Évangile et à la bénédiction des branches de palmier pour le dimanche des Rameaux à la cathédrale Madeleine de Salt Lake City le dimanche 28 mars 2021.

Guadalupe Navarro, à gauche, Ivan Trejo et le père Ivan Trejo assistent à une lecture spéciale de l’Évangile et à la bénédiction des branches de palmier pour le dimanche des Rameaux à la cathédrale Madeleine de Salt Lake City le dimanche 28 mars 2021.
Scott G Winterton, Deseret News

Un autre problème avec les sondages sur la religiosité est qu’il capture rarement la complexité de la pratique religieuse, selon Landon Schnabel, sociologue de l’Université Cornell et auteur du livre à paraître “La foi est-elle féminine ? Ce que les Américains pensent vraiment du genre et de la religion. ” Les femmes semblent parfois plus religieuses que les hommes, ou vice versa, simplement à cause des questions que les chercheurs choisissent de poser.

Par exemple, si les questions portent sur la participation aux services de culte, alors, dans un pays comme Israël, les hommes sortiront en tête. Mais vous pourriez prendre le même pays et utiliser des mesures différentes – comme la prière à la maison – et les femmes sembleraient être plus religieuses que leurs homologues masculins.

« C’est inscrit dans la religion (juive) que les hommes fréquenteraient (la synagogue) plus que les femmes. Mais lorsque vous examinez différents aspects – comme allumer les bougies du sabbat (une tâche qui incombe aux femmes) – alors les femmes peuvent commencer à avoir l’air plus religieuses », a déclaré Schnabel.

L’écart de prière entre les sexes

Dans certains cas, l’écart entre les comportements religieux des femmes et les hypothèses de la société à leur sujet peut conduire à plus que des enquêtes erronées. Certaines femmes peuvent choisir de laisser leur communauté religieuse derrière elles afin de soulager l’inconfort causé lorsqu’elles vont à l’encontre des attentes, a déclaré Schnabel.

Les femmes très performantes, en particulier, peuvent être confrontées à un recul dans les espaces religieux, alors que des personnes comme l’ancien patron d’Ullmann ont du mal à accepter leurs décisions professionnelles et familiales.

“Les femmes d’élite, à certains égards, contrecarrent les attentes religieuses”, a déclaré Schnabel.

Des études ont montré que les femmes blanches d’élite sont moins susceptibles d’être religieuses que les femmes qui n’ont pas de carrières de haut niveau. Les hommes à revenu élevé, en revanche, sont plus susceptibles d’être religieux que les autres, a-t-il ajouté.

“Les hommes qui gagnent plus d’argent sont (…) plus susceptibles d’assister plus régulièrement aux services religieux”, a-t-il déclaré.

Cela pourrait s’expliquer de plusieurs manières, selon Schnabel. Il se peut que les hommes engagés civiquement réussissent mieux. Ou il se pourrait que les hommes à revenu élevé assistent plus fréquemment aux services parce que leurs congrégations sont accueillantes.

Dans un lieu de culte, un homme occupé et prospère est souvent loué parce qu’il correspond à l’idée stéréotypée du soutien de famille masculin – un idéal adopté dans de nombreux cercles religieux – tandis qu’une femme peut être jugée et blâmée pour des réalisations similaires, a déclaré Schnabel.

Lorsqu’un aspect de votre identité est affirmé, a-t-il ajouté, “vous allez le considérer comme plus important et y prêter plus d’attention”. Mais si une partie essentielle de vous-même est « sanctionnée », vous pouvez ressentir le besoin de faire un changement.

Schnabel compare ce dilemme aux expériences des membres de la communauté LGBTQ qui sentent que leur foi et leur sexualité sont en conflit. Tout comme certaines personnes LGBTQ peuvent finir par se sentir obligées de choisir entre leur identité religieuse et sexuelle, de même certaines femmes très performantes ont le sentiment de devoir faire un choix entre leur carrière et leur foi.

L’écart entre les sexes et les « nones » féminins

Cela pourrait expliquer le nombre croissant de femmes «non», disent les experts en religion.

Alors que les hommes sont toujours plus susceptibles de s’identifier comme non affiliés à une religion que les femmes, les femmes prennent de plus en plus leurs distances par rapport à la religion organisée, selon Trzebiatowska.

Pour être clair, être un « non » ne signifie pas que vous êtes sans foi, ajoute-t-elle, notant que « « non » peut faire référence à des personnes spirituelles mais non religieuses”.

De même, Burge souligne qu’une majorité d’Américains sans affiliation religieuse – et d’adultes américains en général – disent encore qu’ils croient en une puissance supérieure.

« Quatre-vingt-dix pour cent des Américains veulent encore croire qu’il existe quelque chose, même s’ils ne veulent pas s’affilier », a-t-il déclaré. « La plupart des Américains ne croient tout simplement pas à beaucoup des pièges de la religion. »

Les femmes « nones » peuvent en fait être plus susceptibles que leurs homologues masculins de rester dans « l’orbite de la spiritualité », selon Trzebiatowska.

Même dans les pays à prédominance laïque, les femmes sont généralement « plus intéressées par le bien-être physique et psychologique, qui constituent tous deux une partie dominante des spiritualités New Age ainsi que de nombreux mouvements religieux au cours des siècles. Environ 80% des personnes engagées dans le yoga et la méditation et autres sont des femmes », a-t-elle déclaré.

Trzebiatowska ajoute que “l’intérêt pour le bien-être et l’incarnation, y compris les thérapies holistiques et la spiritualité, semble être plus grand chez les femmes que chez les hommes”.

A quoi ressemblera la foi dans le futur ?

Alors que les relations des femmes avec les institutions religieuses deviennent de plus en plus tendues – et certaines femmes quittent complètement la religion organisée – l’avenir de la foi en Amérique est en pleine mutation. Les communautés religieuses dépendent souvent des femmes pour transmettre leurs croyances et leurs pratiques à la prochaine génération, a déclaré Burge.

« Le (déterminant) le plus important de votre religion personnelle est la religion de votre mère et non celle de votre père », a-t-il déclaré. “Si votre mère est un” aucun “, vous êtes plus susceptible d’être un “aucun” que si votre père l’est.”

Certaines femmes pensent que les institutions religieuses peuvent faire face à la crise imminente en créant davantage d’espaces réservés aux femmes. Les femmes religieuses ont besoin de se sentir à l’aise pour adorer, a déclaré Mary Hunt, théologienne féministe et co-fondatrice et co-directrice de la Alliance des femmes pour la théologie, l’éthique et le rituel.

“Beaucoup de choses que les femmes font en termes de religion ne sont pas prises au sérieux”, a-t-elle déclaré.

Bien qu’Ullmann ne pense pas que les femmes aient besoin de créer des espaces séparés, elle soutient l’idée que les institutions religieuses doivent laisser derrière elles les vieux stéréotypes problématiques. Il devrait être clair qu’il n’y a pas une seule bonne façon d’être une femme ou une mère, a-t-elle déclaré.

« Parfois, il y a des personnes (religieuses) qui pensent que la place de la femme est limitée soit au couvent, soit à l’épouse et la mère qui restent à la maison. Mais ce n’est absolument pas vrai. Il n’y a nulle part qui se trouve dans la Bible.

En réfléchissant à ce moment-là, son patron a laissé tomber sa tasse d’eau en apprenant qu’elle était enceinte, Ullmann – une fervente catholique – a déclaré: «Je ne peux pas prendre cela comme ce que ressent l’église.»

Cette conversation, ajouta Ullmann, ne fit que la galvaniser. Elle s’en est éloignée en pensant : « Je vais lui prouver qu’il a tort et lui montrer que j’ai les compétences nécessaires pour accomplir la tâche à accomplir et être toujours une mère. » Le moment est devenu une «belle rampe de lancement» qui l’a mise sur la voie de son rôle actuel de directrice exécutive de The Given Institute, une organisation à but non lucratif fondée par des religieuses et qui aide les jeunes femmes catholiques à cultiver leurs dons divins et leurs compétences en leadership afin qu’elles peuvent avoir des carrières enrichissantes et percutantes qui servent mieux l’église et le monde.

Quels que soient les défis actuels, Ullmann pense que l’avenir de la foi est féminin.

« Je pense que nous ne faisons qu’effleurer la surface ici de l’opportunité de susciter des femmes leaders catholiques », a-t-elle déclaré. « Je crois que les femmes seront celles qui perpétueront la foi. »

Leave a Reply

Your email address will not be published.